Magnus Ehingers under­visning

— Allt du behöver för A i Biologi, Kemi, Bioteknik, Gymnasiearbete m.m.

Insekternas tidsålder

Även om det idag finns 8 miljarder människor på jorden är antalet insekter mycket, mycket större. Och för 315 miljoner år sedan, under karbon-perioden, var de inte bara många till antalet, utan också mycket stora. Eller rättare sagt, enorma.

Varför blev de då så stora? Svaret ligger troligen i syrehalten i luften kombinerat med leddjurens cirkulationssystem. De har nämligen inte ett blodomlopp som vi ryggradsdjur har, utan ett öppet blodomlopp och ett nätverk av tunna luftrör, trakéer, som går genom hela kroppen.

Med en syrehalt på bara 21 %, som det är idag, är insekternas cirkulationssystem inte tillräckligt effektivt för att tillåta att de blir så stora (med några få undantag). Under karbon-perioden steg dock syrehalten i atmosfären till upp emot 35 %, och då kunde insekterna få gigantiska proportioner!